Una imagen vale mas que mil palabras

Una imagen vale más que mil palabras, pero un recuerdo no tiene precio

Según la opinión popular, una imagen vale más que mil palabras. Pero, ¿cuánto valen mil palabras? ¿Y exactamente qué tipo de imagen vale más que mil palabras? Son preguntas importantes a las que habrá que dar respuestas importantes.

Para calcular el valor de 1000 palabras, averiguar el valor de 1 palabra es un buen comienzo. Supongamos que se trata de una palabra inglesa y utilicemos Las aventuras de Tom Sawyer de Mark Twain como muestra del idioma inglés. Este libro tiene 71343 palabras con una longitud media de 4,158 caracteres. Cuando se almacena digitalmente (y sin comprimir) un carácter inglés requiere 1 byte. La palabra inglesa media valdría entonces 4,158 bytes.

Si 1 palabra vale 4,158 bytes, ¿son 1000 palabras 4158 bytes? No del todo, porque siempre que haya más de una palabra debe haber espacios que las separen, 999 de ellos para 1000 palabras para ser exactos. Por tanto, el valor digital de 1000 palabras es de 5157 bytes, es decir, algo más de 5 KiB (5×1024=5120).

Entonces, ¿qué tipo de imagen tiene un tamaño de 5 KiB? Utilizando color RGB de 24 bits sin comprimir, 5 KiB sólo bastan para 1706 píxeles, aproximadamente una imagen de 41×41. No parece mucho, pero aquí está el aspecto de una fresa silvestre:

Una imagen vale más que mil palabras en chino

Muchas fuentes atribuyen esta expresión a Frederick R. Barnard, que publicó en 1921 un artículo sobre la eficacia de los gráficos en la publicidad con el título «Una mirada vale más que mil palabras». Barnard, a su vez, atribuyó la expresión a «un filósofo japonés».

Un uso similar de la expresión más tarde, en la década de 1920, afirmaba que era de origen chino, lo que podría estar detrás de la creencia generalizada de que se trata de uno de los muchos dichos de Confucio, cuyas palabras de sabiduría han estado dando vueltas desde que las acuñó por primera vez c.500 a.C. – junto con toda una serie de otros dichos con los que, con toda probabilidad, no tuvo nada que ver.

Parece que Bernard ni siquiera originó la versión particular de la frase que utilizamos hoy en día, ya que phrases.org.uk fue capaz de desenterrar un uso anterior en la forma de una charla instructiva de marzo de 1911 dada por el editor de periódicos Arthur Brisbane al Club de Hombres Publicitarios de Syracuse, en la que anima a su audiencia a «Usar una imagen. Vale más que mil palabras».

Una imagen vale más que mil palabras

Internet -o más concretamente la World Wide Web- ha revolucionado la forma de publicar y consumir información. Una de las innovaciones más notables fomentadas por la Web fue la posibilidad de mezclar texto con otros medios como imágenes y vídeos, lo que llevó al nacimiento y éxito de empresas como Flickr, imgur, Instagram, YouTube y DailyMotion. La capacidad de publicar contenidos multimedia ha sido el motor de otros cambios de paradigma en nuestro comportamiento, como las compras online; ¿dónde estaría Amazon sin las imágenes de los productos?

Sin embargo, es fácil pasar por alto el hecho de que el texto sigue dominando el intercambio de información en línea. La gran mayoría de las actividades que realizamos en línea siguen basándose fundamentalmente en la lectura de texto: redes sociales, noticias, búsquedas, correo electrónico, reseñas de productos y muchas otras. Se calcula que más del 80% de las actividades que realizamos en línea se basan en el texto. Aunque muchas de estas actividades en línea se ven reforzadas por contenidos multimedia, la mayor parte de la información sigue proviniendo del texto, y es poco probable que eso cambie nunca.

Una imagen vale más que mil palabras

Una imagen vale más que mil palabrasAnuncio de periódico de 1913Origen/etimologíaUna imagen con miles de palabras.SignificadoVer algo es mejor para aprender que tenerlo descritoForma original «Mil palabras no dejan la misma impresión profunda que un solo hecho «Acuñado porHenrik Ibsen

«Una imagen vale más que mil palabras» es un adagio en varios idiomas que significa que las ideas complejas y a veces múltiples[1] pueden ser transmitidas por una sola imagen fija, que transmite su significado o esencia de manera más eficaz que una mera descripción verbal.

En marzo de 1911, el Syracuse Advertising Men’s Club celebró un banquete para hablar de periodismo y publicidad. Se informó de ello en dos artículos. En un artículo de The Post-Standard que cubría este evento, el autor citaba a Arthur Brisbane (y no a Tess Flanders, como se informó anteriormente aquí y en otros lugares) diciendo: «Usa una imagen. En un artículo de Printers’ Ink se atribuye la misma frase a Brisbane[3].

A pesar de este origen moderno de la frase popular, el sentimiento ha sido expresado por escritores anteriores. Por ejemplo, Leonardo da Vinci escribió que a un poeta «le vencería el sueño y el hambre antes de [poder] describir con palabras lo que un pintor es capaz de [representar] en un instante»[10]. «El escritor ruso Ivan Turgenev escribió en 1861: «El dibujo me muestra de un solo vistazo lo que podría estar extendido en diez páginas de un libro»[11] La cita se atribuye a veces a Napoleón Bonaparte, que dijo «Un buen croquis es mejor que un largo discurso» (en francés: Un bon croquis vaut mieux qu’un long discours). A veces se traduce hoy como «Una imagen vale más que mil palabras».

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