Estructura molecular del adn

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En abril de 1953, James Watson y Francis Crick publicaron «Molecular Structure of Nucleic Acids: A Structure of Deoxyribose Nucleic Acid» o «A Structure for Deoxyribose Nucleic Acid», en la revista Nature. En el artículo, Watson y Crick proponen una nueva estructura para el ácido desoxirribonucleico o ADN. En 1944, Oswald T. Avery y su grupo de la Universidad Rockefeller de Nueva York publicaron pruebas experimentales de que el ADN contenía los factores biológicos denominados genes que dictan cómo crecen y se desarrollan los organismos. Los científicos no sabían cómo la función del ADNás conducía al paso de la información genética de célula a célula, o de organismo a organismo. El modelo que presentaron Watson y Crick conectaba el concepto de genes con la herencia, el crecimiento y el desarrollo. En 2018, la mayoría de los científicos aceptan el modelo de ADN de Watson y Crick presentado en el artículo. Por su trabajo sobre el ADN, Watson y Crick compartieron el Premio Nobel de Fisiología o Medicina de 1962 con Maurice Wilkins.

La colaboración que llevó a Watson y Crick a escribir «A Structure of Deoxyribose Nucleic Acid» comenzó en octubre de 1951, poco después de que Watson llegara al Laboratorio Cavendish de la Universidad de Cambridge, en Inglaterra. Por aquel entonces, Watson era un investigador postdoctoral estadounidense de veintitrés años y Crick, de treinta y cinco, era estudiante de doctorado en la Universidad de Cambridge. Watson y Crick empezaron a estudiar juntos la estructura del ADN poco después de que Watson llegara al Laboratorio Cavendish. A menudo almorzaban juntos y discutían su trabajo y el de los demás en el laboratorio. Con el tiempo, los miembros más veteranos del laboratorio cedieron a Watson y Crick un espacio de oficina para compartir.

ácido desoxirribonucleico

ADN es el nombre químico de la molécula que transporta las instrucciones genéticas en todos los seres vivos. La molécula de ADN está formada por dos hebras que se enrollan una alrededor de la otra para formar una forma conocida como doble hélice. Cada hebra tiene una columna vertebral formada por una alternancia de grupos de azúcar (desoxirribosa) y fosfato. A cada azúcar se une una de las cuatro bases: adenina (A), citosina (C), guanina (G) y timina (T). Las dos cadenas se mantienen unidas por enlaces entre las bases: la adenina se une a la timina y la citosina a la guanina. La secuencia de las bases a lo largo de las columnas vertebrales sirve de instrucciones para ensamblar las moléculas de proteínas y ARN.

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El artículo de hoy se adentra en el ámbito de la bioquímica, con una mirada a la estructura química del ADN y su papel en la creación de proteínas en nuestras células. Por supuesto, el ADN no sólo se encuentra en los seres humanos, sino que está presente en las células de todas las formas de vida multicelulares de la Tierra. Este gráfico ofrece una visión general de su estructura común en todas estas formas de vida, y una breve explicación de cómo permite generar proteínas.

El ADN se encuentra en el núcleo de las células de los organismos multicelulares y fue aislado por primera vez en 1869 por el médico suizo Friedrich Miescher. Sin embargo, su estructura no se dilucidó hasta casi un siglo después, en 1953. Los autores del artículo en el que se sugirió esta estructura, James Watson y Francis Crick, son ahora nombres muy conocidos, y ganaron un premio Nobel por su trabajo. Sin embargo, este trabajo se basó en gran medida en el trabajo de otra científica, Rosalind Franklin.

La propia Franklin también estaba investigando la estructura del ADN, y su fotografía de rayos X, que mostraba claramente la estructura de doble hélice del ADN, fue de gran ayuda para su trabajo. Todavía no había publicado sus hallazgos cuando Watson y Crick tuvieron acceso a ellos, sin su conocimiento. Sin embargo, el hecho de que no recibiera el premio Nobel no es un descuido, sino una consecuencia de la política del comité de que los premios Nobel no pueden concederse a título póstumo.

cadena de adn

El ADN, o ácido desoxirribonucleico, es el material hereditario de los seres humanos y de casi todos los demás organismos. Casi todas las células del cuerpo de una persona tienen el mismo ADN. La mayor parte del ADN se encuentra en el núcleo de la célula (donde se denomina ADN nuclear), pero también puede encontrarse una pequeña cantidad de ADN en las mitocondrias (donde se denomina ADN mitocondrial o ADNmt). Las mitocondrias son estructuras dentro de las células que convierten la energía de los alimentos en una forma que las células pueden utilizar.

La información del ADN se almacena como un código formado por cuatro bases químicas: adenina (A), guanina (G), citosina (C) y timina (T). El ADN humano consta de unos 3.000 millones de bases, y más del 99% de esas bases son iguales en todas las personas. El orden, o la secuencia, de estas bases determina la información disponible para la construcción y el mantenimiento de un organismo, de forma similar a como las letras del alfabeto aparecen en un orden determinado para formar palabras y frases.

Las bases del ADN se emparejan entre sí, la A con la T y la C con la G, para formar unidades llamadas pares de bases. Cada base también está unida a una molécula de azúcar y a una molécula de fosfato. Juntos, una base, un azúcar y un fosfato se denominan nucleótidos. Los nucleótidos se disponen en dos largas cadenas que forman una espiral llamada doble hélice. La estructura de la doble hélice es algo así como una escalera, con los pares de bases formando los peldaños de la escalera y las moléculas de azúcar y fosfato formando las piezas laterales verticales de la escalera.

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